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ADIOS RAFAEL MÁRQUEZ

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Eduardo Morales

dorado.deportes@inperfecto.com.mx

 

 

Han pasado más de 21 años de aquel ya lejano 19 de octubre del 1996, cuando un chavito de apenas 17 años recibía la oportunidad con el Atlas para debutar en la Primera División ante Pumas. Berizzo, el líder de la zaga central Atlista, había sido negociado a Europa y se habían quedado sin centrales.

Ese chico con proceso solo en selecciones menores, llegó para quedarse muy pronto y se consolidó como titular indiscutible. El destino le tenía preparado un golpe de fortuna que lo marcaría. Un error administrativo, un error de ‘dedo’ lo llevó a ser convocado a la Selección Nacional mayor apenas cuatro meses después de haber debutado.

 

Bora Milutinovic, era el técnico de la Selección Nacional. Y como parte de la preparación se consiguió un partido contra Ecuador a disputarse en Estadio Azteca el 5 de febrero de 1997. Entre el armado de la lista y la convocatoria aparecieron Jared Borgetti, Jesús Arellano y Damián Alvarez, pero extrañaba mucho ver el nombre de un tal Rafael Márquez, que jugaba supuestamente de delantero.

La realidad es que Bora quería observar a un joven delantero también del Atlas que se apellidaba Márquez, pero que se llamaba César. Ese jovencito que se encontraba concentrado en la Selección Sub 20 se presentó con la Selección Mayor, y con una enorme sonrisa de felicidad se acercó al serbio para presentarse y agradecerle la confianza: “Buenos días señor Bora, soy Rafael Márquez, le agradezco de corazón la oportunidad y me mataré por no defraudarlo. Gracias, muchas gracias”.

Bora, sorprendido, NO supo bien qué contestar y lo invito a ir a instalarse, para preguntarle a su auxiliar, la mayoría se lo atribuye a Carlos de los Cobos, otros a Fernando Quirarte: “¿y este wey, quién es?”, le preguntó. “Ese NO es César, es el chavito central de la Sub 20”, le respondieron. “Perdón, hubo una confusión de nombre, ahorita lo corrijo y le llamamos”. “No cabrón, ya déjalo, sirve que lo veo”.

 

Afortudamente, Milutinovic NO tuvo el corazón para partirle la ilusión al jovencito Rafael. Total, era un juego amistoso cualquiera e intrascendente ante Ecuador y no perdía nada de ver ya de cerca a ese elegante central al que ya había observado en entrenamientos de la Selección Sub 20.

Lo que NO muchos saben, es que el Mundial de Rusia que de concretarse podría ser el quinto Mundial de Rafa, bien pudo ser el sexto. Sí, así como lo leen. Milutinovic fue cesado de la Selección por calificar caminando, pero jugar feo. Con ese argumento tan trivial, Manuel Lapuente tomó el cargo y quedó maravillado de las condiciones del jovencito Rafael Márquez. “Tiene un futuro impresionante, les decía a todos”. La idea de Manolo era llevarlo al Mundial de Francia 98, no de titular por supuesto, pero estar ahí será una experiencia que le servirá muchísimo.

 

En julio del año 2000, Florentino Pérez vivía su primera etapa como presidente del Real Madrid, luego de ganar las elecciones a Lorenzo Sanz y decidió que había que utilizar la chequera con especial “alegría”, y así llegaron Figo, Zidane y compañía. Pues bien, a finales del 2002, Florentino pidió reunirse con los representantes del jugador Rafael Márquez y el Mónaco, para que ese jovencito fuera a jugar al Madrid.

El precio NO lo asustó, desde luego. Por el pase pedían 12 millones de euros, todo estaba listo y acordado excepto que se atravesó el fichaje de Ronaldo Nazario de Lima, procedente del Inter de Milán. Los 45 millones y les dijo a los representantes y al Mónaco que había que esperar un año más para llevar a Rafa Márquez al Madrid.

Los primeros meses del 2003, hubo cambio en la presidencia del Mónaco llegando el empresario Pierre Svara, que sabía de economía pero nada de futbol. En aquel momento, supo del interés del Real Madrid por Rafael Márquez, entonces por qué no utilizar eso como ‘gancho’ y ofrecérselo al Barcelona, su acérrimo rival, además conocía a Sandro Rossel muy bien y Mendes contacto a Enrique Nieto, (NO Peña) desde entonces a la fecha, su eterno representante.

Aprovechando los pocos conocimientos de Svara, a diferencia de los 12 millones de dólares que le pedían al Real Madrid ahora para el Barcelona sólo pedían cinco. Una vez acordado el precio que serviría para pagar unas deudas, Rafael Marquez, Jorge Mendes y Enrique Nierto, se fueron aquella tarde en auto desde Mónaco a Barcelona para firmar contrato en la madrugada. La vida de Rafa había cambiado.

 

Como parte de su contrato con los blaugranas, a Márquez le pagarían la renta de su departamento y tenía derecho a disponer de 35 mil dólares para la compra de un automóvil para moverse. En aquel tiempo, el central mexicano había estado muy a gusto en Mónaco con un Rabbit de la VW, así que su intención era comprarse un auto similar. Mendes y Nieto lo aconsejaron, “por qué no mejor ves que autos tienen tus nuevos compañeros y elijes uno. Aunque sea España, también eso de ‘como te ven te tratan’ funciona igual”. Le dijeron.

Al otro día en el estacionamiento del Barcelona, estaban Volvos, Mercedes Benz, hasta el Lamborghini Aventador de Ronaldinho, que recién había llegado al club. En ese momento, decidió Rafa que un A3 de la Audi era mejor opción que aquel Rabbit de la VW. Las extravagancias y presunción nunca fueron el fuerte de Márquez.
Lo que el gran Hugo Sánchez, seguramente envidia: dos Champions (2006 y 2009) entre muchos otros títulos, por lo que estará en la memoria de millones como aquel central mexicano que jugó en el mejor equipo del mundo y que a mi como a muchos nos tocó ver jugar.
Entrar en una polémica estúpida y barata de quién es el mejor futbolista mexicano de todos los tiempos no es un tema que me interese tocar. Prefiero considerarme un privilegiado que pudo ser testigo de historias maravillosas de estos dos en un terreno de juego.

Por eso, hoy quise escribir apenas un muy breve y ya me extendí amigos InPerfectos. Es muy probable que esté en Rusia, ¿cómo jugador?, la neta… lo veo difícil. Hace tiempo que juega más con ese indomable corazón que con las piernas, porque decir adiós a tiempo nunca ha sido fácil.

Yo lo veo como titular en Rusia y también lo veo necesario porque su liderazgo hace falta en un vestidor donde, en muchas ocasiones, se respiran aires Europeos de fracaso porque han ganado muy poco que a aires de gloria.

Por eso y por muchas cosas más, eternamente gracias Rafa Márquez. Muchas gracias. El futbol nada te debe y nada le debes.

 

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