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Una mejor adaptación climática local significa ‘todos nos beneficiamos’ en un mundo conectado

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Cuando la severa sequía azotó el sur y sudeste de Asia en 2008, las cosechas cayeron, las exportaciones mundiales de arroz se contrajeron y los precios se dispararon hasta en un 200% en todo el mundo.

 

 

Reuters

Cuando la severa sequía azotó el sur y sudeste de Asia en 2008, las cosechas cayeron, las exportaciones mundiales de arroz se contrajeron y los precios se dispararon hasta en un 200% en todo el mundo, lo que provocó disturbios por el aumento de los costos en lugares tan lejanos como Senegal amante del arroz.

Tales amenazas interconectadas significan que los esfuerzos para adaptarse a los crecientes riesgos del cambio climático en una aldea o nación probablemente fracasen a menos que los funcionarios analicen más ampliamente lo que está sucediendo en todo el mundo, dijeron expertos en adaptación al cambio climático.

“Un impacto climático en una parte del mundo puede tener repercusiones realmente graves en otra parte del mundo”, señaló Richard Klein, experto en cambio climático y desarrollo del Instituto Ambiental de Estocolmo.

“La pregunta es: ¿Podemos prepararnos para este tipo de eventos?” preguntó durante Gobeshona, una conferencia con sede en Dhaka sobre la adaptación al cambio climático liderada localmente, que terminó el domingo.

Algunos países europeos, en particular Alemania y Suiza, están más avanzados en tratar de modelar los riesgos que enfrentan por cosechas fallidas en otros lugares o cadenas de suministro colapsadas, dijo Klein, un destacado experto en políticas de adaptación climática.

Por ejemplo, un informe de la Agencia de Medio Ambiente de Alemania publicado el año pasado encontró que, debido a los lazos comerciales, los riesgos climáticos fuera de Europa probablemente representaban una amenaza mayor para la economía de Alemania que los riesgos locales.

Esas amenazas incluyen todo, desde las malas cosechas de café en Brasil que secaron una de las principales fuentes de granos de Alemania hasta las recesiones económicas en el sur de Asia, impulsadas por los extremos climáticos, que redujeron la demanda de importaciones alemanas.

“La adaptación es un desafío global porque todos estamos conectados”, dijo Klein. “Lo que sucede en una parte del mundo tiene un efecto en otras en partes muy diferentes”.

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Sin embargo, dijo que el problema en la mayoría de los lugares es que “gestionar los riesgos climáticos transfronterizos actualmente no es tarea de nadie”.

Miles de científicos advirtieron el viernes que un clima cambiante, incluidas inundaciones y sequías más severas, podría deprimir el crecimiento de la producción mundial de alimentos hasta en un 30% para 2050.

El aumento de los mares y las mayores marejadas ciclónicas también podrían destruir las economías urbanas y obligar a cientos de millones de habitantes de la costa a abandonar sus hogares, señalaron.

Pero invertir más en soluciones, desde sistemas meteorológicos de alerta temprana hasta carreteras y edificios resistentes al clima, cultivos y recolección climáticamente inteligentes, y recolectar más agua de lluvia podría producir una recompensa cuatro veces mayor que el costo, dijo el Centro Global de Adaptación con sede en los Países Bajos en un informe de 2019.

‘EXPORTADORES DE RIESGO’

Klein dijo que las amenazas que enfrentan la mayoría de los países van desde los impactos en los sistemas de agua transfronterizos como los ríos (una sequía en una nación río arriba lleva a que fluya menos agua río abajo) hasta la interrupción del comercio, especialmente en lo que respecta al suministro de alimentos.

Los países del sudeste asiático productores de arroz y vulnerables a las tormentas como Vietnam, Tailandia, Camboya e Indonesia, por ejemplo, son potenciales “exportadores de riesgo” para países como Singapur que dependen en gran medida de sus cosechas, dijo Klein.

Pero las amenazas económicas también pueden provenir de cosas como el agotamiento de las remesas, ya que los miembros de la familia que trabajan en el extranjero pierden sus trabajos cuando la sequía o las tormentas azotan a sus países anfitriones, o la pérdida de la cobertura de seguro a medida que los riesgos crecientes hacen que las primas se disparen.

Los desastres provocados por el clima también pueden estimular la migración transfronteriza a medida que las familias buscan seguridad o trabajo, o secan el turismo, como han descubierto las naciones caribeñas azotadas repetidamente por tormentas.

“Si planificamos la adaptación solo a nivel nacional, no creo que podamos estar seguros de que estamos construyendo resiliencia”, señaló Klein.

La buena noticia es que una mejor preparación y gestión de los riesgos climáticos en un país podría proporcionar beneficios en otros, un argumento sólido a favor de un mayor gasto mundial para ayudar a los países más vulnerables al clima a adaptarse a los riesgos.

Actualmente, solo alrededor del 5% de toda la financiación climática se destina a esfuerzos para adaptarse a condiciones meteorológicas más extremas y mares crecientes, una cifra que los partidarios de la adaptación climática dicen que debería aumentar al 50%.

La adaptación climática se ha considerado durante mucho tiempo como un trabajo local que las comunidades llevan a cabo en su propio interés, para ayudarlas a lidiar con el empeoramiento de los impactos del calentamiento planetario, dijo Saleemul Huq, director del Centro Internacional para el Cambio Climático y el Desarrollo en Dhaka.

Pero “lo local ya no es local. Lo local es global ”, dijo durante un panel de Gobeshona. “Todo el mundo está vinculado de alguna manera”.

Debido a esa realidad, que los desastres climáticos a menudo tienen impactos lejos de donde ocurren, “la adaptación a nivel mundial puede verse como un bien público del que todos nos beneficiamos”, dijo Klein.